The Day I Got Off Social Media

It was July 14th, a Sunday. I had decided I had enough. See, I’m not a middle-ground type of person. I can’t be reasonable and check my social media once a day. That day came when everything I looked at, everything I did was seen and done through the lens of a post. Everything became a potential post. I was making everything “postable”. I was seeing everything through my phone camera lens, just in case it would land on My Story.

And then I started thinking… As much as I wanted to say that I was posting for myself, because I love food, photography, and gardening, the truth quickly made itself clear. I was posting for others. We all post for others. Nothing we do on social is for personal reasons. And then I thought… If I went off social, nothing would change for the rest of the world, but a lot would change for me. I would have more time and my mind would definitely feel lighter.

Something weird started happening too. I started seeing my surroundings as if I had not seen them before. Mountains were suddenly more majestic, because they were not the object of photography. The garden was making itself heard, and I could spend more time just enjoying its beauty. And today, even the silence feels a little different. Maybe because I’m looking at it.

Please note that I have plans to keep sharing food and gardening tips, so stay tuned for more on this platform. Thank you all for the support, throughout the years! MORE TO COME!

Taking Your Taste Buds on a Culinary Trip to India with the February Vegan Blonde Cooking Club

The Vegan Blonde Cooking Club takes it to India this month
The Vegan Blonde Cooking Club takes it to India this month

Discover. Create. Share.

The Vegan Blonde Cooking Club would love to welcome you for a recurring monthly plant-based cooking event in Phoenix, where we will discover what real food is about, in an intimate and casual setting.

We will learn the logistics of a vegan kitchen and how to prepare balanced, plant-based meals, using different cooking techniques We will talk about food shopping, and will even use vegetables from the garden.

We will share tips and tricks every time we meet, but most importantly, we will cook a delicious plant-based meal and enjoy the results together. During prep, each of us will have our own station, and will be able to navigate from one station to another, trying our hands at different tasks and techniques.

I wish for these monthly rendez-vous to be reflective of the simplicity and minimalism I strive to create on my plate every day. I want you to leave with a feeling that eating plant-based is easy and satisfying.

This month, I take your tastebuds to beautiful India, as we explore the spices, techniques, and staples of this unique and fabulous food culture. Although this will be a condensed version of what my Mother-in-law taught me over the years, you’ll be able to go back home and recreate a tasty, plant-based Indian meal for your loved ones. So fly!

When: Saturday, Feburary 23rd at 11:00AM
Where: Paradise Valley, AZ
Cost: $60 per person BYOB
IG: @veganblondeofficial
Facebook: Vegan Blonde
Please note that tickets are not refundable (unless the event is cancelled by the organizer), but always tranferable. So if you can’t attend, send a friend!

For tickets, please click here.

Grilled Fennel, Kale, and Orange Salad

Kale SaladGrilled Fennel, Kale, and Orange Salad | veganblonde.com

This fennel salad is one that could easily be made without grilling the fennel. You could slice it very thin and toss your salad same way. But by grilling the fennel, you open the door to a burst of different flavors and textures that will make you grill the fennel next time around as well!

The key here is to have deep char marks on your fennel before turning it over. You want it to be almost caramelized. And it takes some time. It’s very hands off, but you have to be there to turn!

  • 2 large fennel bulbs, trimmed and cut in halves (you can keep some of the fennel fronds to decorate the plate)
  • 2 large oranges, one zested then juiced, the other cut in supremes
  • 1 bunch lacinato kale, cut in a chiffonade
  • 1 small shallot, minced
  • 1 teaspoon old style Dijon mustard (the grainy one)
  • 1/2 cup olive oil, plus more to oil the fennel halves
  • 1/2 teaspoon maple syrup (or to taste)
  • Sea salt and pepper

Start a grill over medium-high heat. Rub the fennel halves with some olive oil and season liberally with sea salt and pepper. Place the fennel cut-side down on the hot grill and cook, covered, until deep char marks appear on the flat side of the fennel halves. Turn and repeat the process on the other side. You can turn again and cook some more if your grill isn’t too hot. If the grill is too hot, transfer the fennel halves to the non heated zone of your grill (or on the little warming shelf many grills have). Cover and let cook some more until you obtain a very cooked, sweet tasting, and aromatic fennel.

While the fennel is cooking, make the vinaigrette by combining the orange juice, the orange zest, the shallot, Dijon, olive oil, maple syrup, and salt and pepper. Whisk until smooth, taste and adjust seasonings.

Toss the kale in a large bowl with a little bit of the vinaigrette and massage with your hands for one minute. Plate and set aside.

Once the fennel is cooked, transfer to a cutting board and slice thin, discarding the cores. Transfer to the plate on top of the kale. Top with the orange supremes, some vinaigrette, and the fennel fronds.

Let me know if you try this recipe! Leave a comment, rate it, or tag a photo using #THEVeganBlonde on Instagram or Facebook. Bon appétit!


En français…

Salade de fenouil grillé, kale et orange

Vous pouvez préparer cette salade sans griller le fenouil, ou en le faisant revenir à la poêle jusqu’à ce qu’il soit tendre et caramélisé. Où vous pouvez aussi le trancher très mince et omettre la cuisson. Mais en grillant le fenouil, on ouvre la porte à une plethora de saveurs qui ne déçoivent pas.

Si vous optez pour la cuisson du fenouil, allez-y à fond. La clé ici est d’obtenir des bulbes de fenouil très tendres et caramélisés. Et ça prend du temps. Ce n’est pas difficile, mais vous devrez y consacrer quelques minutes. Mais ça vaut le coup!

  • 2 gros bulbes de fenouil, parés et coupés et deux fennel bulbs, trimmed and cut in halves (vous pouvez conserver des feuilles pour décorer)
  • 2 grosses oranges, une le zeste enlevé et le jus pressé et mis de côté, l’autre coupée en suprêmes
  • 1 botte de kale lacinato, coupée en chiffonnade
  • 1 petite échalote française, émincée
  • 1 c. à thé de moutarde à l’ancienne
  • 1/2 tasse d’huile d’olive, plus 2 c. à thé pour le fenouil (si vous le grillez)
  • 1/2 c. à thé de sirop d’érable (ou au goût)
  • Sel de mer et poivre du moulin

Chauffer le grill à feu moyen-élevé. Badigeonner les moitiés de fenouil avec les 2 c. à thé d’huile d’olive et assaisonner de sel et de poivre. Placer le fenouil, partie coupée vers le bas, sur le grill chaud et cuire, à couvert, jusqu’à ce que des marques de cuisson prononcées apparaissent. Tourner et répéter de l’autre côté. Répéter le processus ou placer les moitiés de fenouil sur une partie moins chaude du grill, si le fenouil commence à brûler. Couvrir et cuire à nouveau jusqu’à l’obtention d’un fenouil tendre, aromatique, et caramélisé.

Pendant que le fenouil cuit sur le grill, préparer la vinaigrette. Combiner le jus d’orange, le zeste d’orange, l’échalote française, la moutarde, l’huile d’olive, le sirop d’érable, et le sel et le poivre. Bien mélanger.

Dans un grand bol, placer la kale. Verser un peu de vinaigrette et masser avec les mains pendant une minute. Placer ensuite sur une assiette de service.

Une fois le fenouil cuit, trancher mince, jusqu’au cœur. Placer délicatement sur la kale. Garnir ensuite des suprêmes d’orange, de la vinaigrette, et des feuilles de fenouil.

 Si vous essayez cette recette, n’hésitez pas à laisser un commentaire, afficher une photo ou partager la recette en utilisant #THEVeganBlonde sur Instagram ou sur Facebook. Bon appétit!

Leeks with Herbs Vinaigrette

Leeks with Herbs Vinaigrette | veganblonde.com

I served this recipe during the last Vegan Blonde Cooking Club, and it was such a hit, I had to write it down and share with you all. People that don’t even like leeks fall in love with their silky smoothness in this dish. Plus it’s super quick, easy, and pretty enough for company. Try it, you’ll understand!

  • 4 large leeks, cleaned and cut into 1″ logs
  • 1/4 cup olive oil
  • 2 tablespoons Dijon mustard, or old fashion mustard
  • 3 tablespoons white wine vinegar
  • 3 green onions, minced
  • 2 tablespoons parsley, minced (plus 1/4 cup to garnish)
  • 1 tablespoon tarragon, minced (optional)
  • Sea salt and pepper, to taste

In a large pot of salted, boiling water, cook the leeks until they are tender, about 15 minutes. Drain and rinse under cold running water. Drain well with paper towels.

In a small mixing bowl, add the olive oil, mustard, wine vinegar, green onions, 2 tablespoons parsley, and 1 tablespoon tarragon, if using. Mix well. Taste and season with sea salt and pepper.

Place the leeks in a large serving platter, top with the vinaigrette and the leftover 1/4 cup parsley.

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En français…

Poireaux à la vinaigrette aux herbes

J’ai servi cette recette lors du dernier Vegan Blonde Cooking Club, et les invités l’ont tellement aimée que je me dois de la partager maintenant avec vous. Certaines personnes qui n’aiment même pas les poireaux tombent sous le charme de leur douceur lorsqu’ils sont servis de cette façon. C’est une recette facile, rapide, et qui se présente si bien. Essayez-la, vous comprendrez!

  • 4 gros poireaux, nettoyés et coupés en rondelles de 1 pouce
  • 1/4 tasse d’huile d’olive
  • 2 c. à soupe de moutarde de Dijon ou à l’ancienne
  • 3 c. à soupe de vinaigre de vin blanc
  • 3 oignons verts, émincés
  • 2 c. à soupe de persil, émincé (plus 1/4 tasse comme garniture)
  • 1 c. à soupe d’estragon, émincé (optionnel)
  • Sel et poivre, au goût

Dans une grande casserole d’eau bouillante salée, cuire les poireaux environ 15 minutes, jusqu’à ce qu’ils soient tendres. Égoutter et passer sous l’eau froide, pour arrêter la cuisson. Sécher à l’aide de papier absorbant.

Dans un petit bol à mélanger, ajouter l’huile d’olive, la moutarde, le vinaigre de vin, les oignons verts, le persil, et l’estragon, si désiré, et bien mélanger. Assaisonner de sel et de poivre, au goût.

Déposer les poireaux dans une grande assiette de service, verser la vinaigrette, et garnir de persil.

 

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Coconut Curry Soup

Coconut Curry Soup
Coconut Curry Soup | veganblonde.com

The secret to this soup is in the broth. If you have a good broth, you can add whatever you want, and it’ll be a delight. Don’t skip on the simmering time, take it nice and slow. If anything, make the broth the day before, splitting your workload in half. You won’t regret it.

For the broth:

  • 3 tablespoons toasted sesame oil
  • 1/3 cup ginger, sliced in coins
  • 1 tablespoon fresh turmeric, sliced in coins
  • 1 head garlic, cloves sliced in half
  • 1 large onion, sliced thin
  • 6 tablespoons yellow curry paste
  • 2 quarts vegetable broth
  • 2 cans coconut milk
  • 2 tablespoons maple syrup
  • 2 tablespoons miso paste

For the garnishes:

  • Asian noodles of choice, cooked according to package directions (I really enjoy the “somen” noodles from Hakubaku)
  • Zucchini noodles
  • Large handfuls of spinach
  • 8 oz shiitake mushrooms, trimmed, sautéed in sesame oil and tamari
  • Green onions, sliced on the diagonal
  • Fresh cilantro
  • Toasted pumpkin seeds
  • Sambal oelek, to taste

In a large soup pot, heat the sesame oil over medium-high heat. Add the ginger, turmeric, garlic, and onion, and sauté, stirring often, until the onion starts to caramelize, about 5-7 minutes. Add the curry paste, mix well, and cook, stirring, until very fragrant, about 2-3 minutes. Add the vegetable broth, the coconut milk, and the maple syrup. Bring to a low boil, cover, reduce the heat and simmer for as long as you can. I recommend at least 45 minutes, but feel free to extend it to 90 minutes, for even more flavor. Before serving, take out a cup of broth in a small bowl and add to it the miso paste. Mix well and put back in the pot. Stir.

To serve, place the noodles and the zucchini noodles in a shallow bowl. Add the spinach to one side. Ladle some broth (with or without the onions/ginger/turmeric/garlic mixture) in the bowl, and top with the shiitake, green onions, fresh cilantro, pumpkin seeds, and sambal oelek.

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Inspired by Minimalist Baker’s Coconut Curry Ramen.

En français…

Soupe Curry Coconut

Le secret de cette soupe est dans le bouillon. Avec un bouillon fabuleux, vous pourrez bien y ajouter ce qui vous plaît et ce sera délicieux. Prenez bien le temps de faire mijoter. Si c’est plus simple, faites le bouillon le jour précédent, divisant ainsi les tâches. Vous ne le regretterez pas!

Pour le bouillon:

  • 3 c. à soupe d’huile de sésame grillé
  • 1/3 tasse de gingembre frais, coupé en rondelles
  • 1 c. à soupe de racine de curcuma frais, coupée en rondelles
  • 1 tête d’ail, les gousses coupées en deux
  • 1 gros oignon, coupé en tranches minces
  • 6 c. à soupe de pâte de cari jaune
  • 2 litres de bouillon de légumes
  • 2 boîtes de lait de coconut
  • 2 c. à soupe de sirop d’érable
  • 2 c. à soupe de pâte miso

Pour les garnitures:

  • Nouilles asiatiques au choix, cuites selon les directives sur l’emballage (j’aime bien les nouilles “somen” de Hakubaku)
  • Zoodles (spirales de zucchini)
  • Quelques poignées d’épinards frais
  • 8 oz de champignons shiitake, équeutés, sautés dans l’huile de sésame et la sauce tamari
  • Oignons verts, coupés sur la diagonale
  • Coriandre fraîche
  • Graines de citrouilles grillées
  • Sambal oelek, au goût

Dans une marmite, chauffer l’huile de sésame à feu moyen-élevé. Ajouter le gingembre, le curcuma, l’ail et l’oignon. Faire revenir, en brassant souvent, jusqu’à ce que l’oignon commence à prendre une couleur dorée, environ 5 à 7 minutes. Ajouter la pâte de cari, brasser, et cuire, en brassant, 2 à 3 minutes. Ajouter le bouillon de légumes, le lait de coconut et le sirop d’érable. Porter à ébullition pour quelques secondes, couvrir, et mijoter le plus longtemps possible, au moins 45 minutes, jusqu’à 90 minutes, pour plus de saveur. Avant de servir, retirer une tasse de bouillon dans une tasse à mesurer, ajouter la pâte de cari, brasser, et retourner le tout dans la marmite. Mélanger.

Pour servir, placer les nouilles et les zoodles dans une assiette creuse. Ajouter les épinards. À la louche, ajouter le bouillon (avec ou sans le mélange oignons/ail/gingembre/curcuma) et garnir des champignons shiitake préalablement sautés, des oignons verts, de la coriandre fraîche, des graines de citrouille et du sambal oelek.

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Inspirée de la soupe Coconut Curry Ramen de Minimalist Baker.

 

Indian Eggplant Pickle

Indian Eggplant Pickle | veganblonde.com

My new favorite recipe! This eggplant dish is just perfect when eggplants are nice and plump, full of the sun. Sadly, the time is not right now, but during the holidays, I was lucky enough to still have five or six nice juicy ones in the garden, hanging on for dear life, right before the first frost hit. My in-laws were here, and my Mother-in-law always has a recipe to share. Every one is a treasure, but this one made it straight to my heart. It is truly so simple, quick, and satisfying. Eat it with or on anything, really. It’s that good.

  • 4 tablespoons grapeseed oil
  • 2 medium eggplants (about 4 cups), roughly chopped
  • 6-8 jalapeños, depending on the heat desired, chopped
  • 1 1/2 teaspoon sea salt (or to taste)
  • 5-6 cloves garlic, chopped
  • 1 teaspoon cumin seeds
  • Juice of 1 lemon
  • 1/4 cup fresh cilantro, minced

Rinse eggplant cubes and drain very well.

Heat the grapeseed oil in a large sauté pan over medium-high heat. Add the eggplant, mix well to coat in oil, cover and cook 5 minutes, stirring occasionally. Add jalapeños and salt, mix well, cover and cook for an additional 10 minutes, stirring occasionally, making sure to adjust the heat accordingly. Remove to a food processor. Add the garlic, the cumin seeds, and the lemon juice. Process until desired consistency. I personally like having little chunks. Remove to a bowl and fold in the cilantro. You can garnish with more lemon juice and some fresh minced onions. You can serve along with a spread of curries and other Indian dishes, but I love my pickle the most with naan or as a condiment with my Vegetable Biryani.

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En français…

Pickle d’aubergine à l’indienne

Ma nouvelle recette préférée! Ce plat, fait avec des aubergines du jardin bien chaudes de soleil et presque juteuses, n’est qu’un rêve. À moins d’habiter Phoenix, ou quelque part plus près de l’équateur. Pendant les vacances des fêtes, j’en avais encore cinq ou six belles dans le jardin, qui tentaient tant bien que mal de se protéger du premier froid, si imminent. Mes beaux-parents étaient ici et ma belle-mère a toujours une sublime recette à partager. Chacune est un trésor en elle-même, mais celle-ci, si simple et savoureuse, a gagné mon coeur. Vous voudrez la manger avec et sur tout. Promis.

  • 4 c. à soupe d’huile de pépin de raisin
  • 2 moyennes aubergines (environ 4 tasses), hachées grossièrement
  • 6-8 piments jalapeño, selon la tolérance, hachés
  • 1 1/2 c. à thé de sel de mer (ou au goût)
  • 5-6 gousses d’ail, hachées
  • 1 c. à thé de graines de cumin
  • Jus de 1 citron
  • 1/4 tasse de coriandre fraîche, émincée

Rincer les cubes d’aubergine et bien égoutter.

Dans une grande poêle, chauffer l’huile à feu moyen-élevé. Ajouter l’aubergine, bien mélanger, couvrir et cuire pendant 5 minutes, en remuant de temps à autre. Ajouter les piments jalapeño et le sel de mer, mélanger, couvrir et cuire à nouveau 10 minutes de plus, en remuant occasionnellement. S’assurer d’ajuster la température du feu pour s’assurer des légumes dorés, mais pas brûlés. Retirer du feu et transférer dans le bol d’un robot culinaire. Ajouter l’ail, les graines de cumin et le jus de citron. Pulser jusqu’à l’obtention d’un mélange homogène, mais grossier. Transférer dans un bol et incorporer doucement la coriandre fraîche. Vous pouvez garnir de plus de jus de citron et d’oignon cru haché finement, si désiré. Vous pouvez servir en accompagnement avec autres plats indiens. Personnellement, j’aime mon pickle avec du naan ou avec mon Biryani aux légumes.

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Quick, simple and delicious Indian Eggplant Pickle
Quick, simple and delicious Indian Eggplant Pickle

The Vegan Blonde Cooking Club is coming January 26 | Get your tickets today

The Vegan Blonde Cooking Club would love to welcome you to a recurring monthly plant-based cooking event in Phoenix, where we discover what real food is about, in an intimate and casual setting.

We will learn the logistics of a vegan kitchen and how to prepare balanced, plant-based meals, using different cooking techniques We will talk about food shopping, and will even use vegetables from the garden.

We will share tips and tricks every time we meet, but most importantly, we will cook a delicious plant-based meal and enjoy the results together. During prep, each of us will have our own station, and will be able to navigate from one station to another, trying our hands at different tasks and techniques.

I wish for these monthly rendez-vous to be reflective of the simplicity and minimalism I strive to create on my plate every day. I want you to leave with a feeling that eating plant-based is easy and satisfying.

This month, we are going simple and minimal. We will explore ways to make our plant-based life simpler, how to prepare quick weeknight meals, how to pack healthy lunches, how to make extra nutritious smoothies, snacks, and breakfasts! This is perfect to start the year right and on track!

When: Saturday, January 26th at 11:00AM
Where: Paradise Valley, AZ
Cost: $60* per person BYOB | CLICK HERE FOR TICKETS

*Please note that tickets are not refundable (unless the event is cancelled by the organizer), but always tranferable. So if you can’t attend, send a friend!