My Famous Date Squares

My Famous Date Squares
My Famous Date Squares

Carrés aux dates, French for Date Squares, are a French Canadian staple. Every mom in town makes them and every French Canadian kid grows up eating them. They are delightful and you can adapt the filling to the seasons. Date squares are the perfect Holiday treat. You can serve them at your next party or bring them to a potluck. They are so festive. And I say famous, because even Oprah had them!

If you make this recipe, I’d love to see it. Please tag @LivityGardens on Instagram and use the hashtag #LivityGardens.

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My Famous Date Squares

  • Author: Karine K
  • Prep Time: 10 minutes
  • Cook Time: 30 minutes
  • Total Time: 40 minutes
  • Yield: 8 servings 1x
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Ingredients

  • 2 cups dates, chopped
  • 1 cup plus 2 tablespoons water
  • 1 1/2 cup brown sugar, divided
  • 1 teaspoon corn starch
  • 1/4 teaspoon vanilla extract
  • 1 1/4 cup old fashioned oats
  • 1 cup butter
  • 1 1/2 cup flour
  • 1/4 teaspoon baking soda
  • Pinch of sea salt

Instructions

Preheat the oven to 350˚. In a small bowl, mix the 2 tablespoons water and the corn starch. Set aside. Bring one cup of water and the brown sugar to a low boil in a medium saucepan. Reduce the heat to medium. Add the dates and the corn starch mixture. Keep simmering until the mixture thickens, about 6-8 minutes. Turn off the heat and add the vanilla extract. Mix well.

Beat the butter into a cream. Add in the brown sugar, the flour, the baking soda, the salt, and the oatmeal, and mix well. Spread half of the mixture at the bottom of an 8×8 baking dish lined with parchment paper. Compact well. Add the date mixture on top, and top with the rest of the oatmeal mixture (do not press down on the top as you want it to look like a fluffy crumble). Place in the oven for 25-30 minutes, or until golden on top. Let cool on a rack for about an hour. Cut in squares and eat them all! Bon appétit!

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Carrés aux dates

  • Author: Karine K
  • Prep Time: 10 minutes
  • Cook Time: 30 minutes
  • Total Time: 40 minutes
  • Yield: 8 portions 1x
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Ingredients

  • 2 tasses de dates, hachées
  • 1 tasse plus 2 c. à soupe d’eau
  • 1 1/2 tasse de cassonade, (1/2 tasse pour le mélange de dates et 1 tasse pour la croustade) 
  • 1 c. à thé de fécule de maïs
  • 1/4 c. à thé d’extrait de vanille pur
  • 1 1/4 tasse de flocons d’avoine à l’ancienne
  • 1 tasse de beurre
  • 1 1/2 tasse de farine
  • 1/4 c. à thé de bicarbonate de soude
  • Pincée de sel de mer

Instructions

Préchauffer le four à 350˚. Dans un petit bol, mélanger 2 c. à soupe d’eau avec la fécule de maïs. Réserver. Porter 1 tasse d’eau et 1/2 tasse de cassonade à ébullition dans une casserole moyenne. Réduire le feu à moyen et ajouter les dates et le mélange de fécule de maïs. Mélanger et laisser mijoter jusqu’à ce que le mélange épaississe, environ 6 à 8 minutes. Retirer du feu et ajouter l’extrait de vanille. Bien mélanger et laisser refroidir environ 30 minutes.

Défaire le beurre en crème. Ajouter 1 tasse de cassonade, la farine, le bicarbonate de soude, le sel de mer et les flocons d’avoine. Bien mélanger avec les mains. Étendre environ la moitié du mélange dans le fond d’un moule de 8 pouces par 8 pouces, préalablement recouvert de papier parchemin. Presser pour bien compacter. Ajouter le mélange de dates et recouvrir du reste du mélange de croustade (ne pas presser le dessus). Placer au four pendant 25 à 30 minutes, jusqu’à ce que le dessus soit doré. Retirer du four et laisser refroidir pendant 1 heure. Couper en carrés et dévorer! Bon appétit!

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French Canadian Shepherd’s Pie

French Canadian Shepherd's Pie
French Canadian Shepherd’s Pie

I grew up eating all the French Canadian comfort food, which is rather heavy on the meats. This French Canadian Shepherd’s Pie is a staple, and it is traditionally made with ground beef. In this two-option version, you can opt to replace the meat by @LivityGardens on Instagram and use the hashtag #LivityGardens.

For another great French Canadian recipe, check out this French Canadian Pea Soup.

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French Canadian Shepherd’s Pie

  • Author: Karine K
  • Prep Time: 5 minutes
  • Cook Time: 25 minutes
  • Total Time: 30 minutes
  • Yield: 8 servings 1x
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Ingredients

For the Meat Layer:

  • 1 1/2 cup red quinoa, well rinsed and drained
  • 1 shallot, diced
  • 1 stalk celery, diced
  • 1 carrot, diced
  • 2 teaspoon dried thyme
  • 2 teaspoon coriander
  • 1/2 teaspoon onion powder
  • 1/2 teaspoon red chili flakes
  • 3 tablespoons tamari or soy sauce
  • 1/4 cup olive oil

For the Corn Layer:

  • 2 cans creamed corn
  • 2 cans whole corn kernels

For the Potato Layer:

  • 78 big Russet potatoes, peeled
  • Butter or butter-flavored coconut oil
  • Onion powder
  • Garlic powder
  • Dried or fresh parsley
  • Oat milk or vegetable broth

Instructions

For the Meat Layer:

In a medium pot, combine the quinoa, shallot, celery, carrot, thyme, coriander, onion powder, and the red chili flakes. Add 2 1/2 cups water and bring to a boil. Lower the heat, cover and let simmer for 12-15 minutes, until all the water is absorbed. Let rest, covered, for 5 minutes and fluff with a fork.

Transfer half the quinoa mixture in a food processor and add the tamari or soy sauce and the olive oil. Process lightly. Add the rest of the quinoa and pulse 2 to 3 times. This gives you the meat layer.

For the Potato Layer:

Place the potato cubes in a large pot and cover with water. Add a generous pinch of salt. Bring to a boil, reduce the heat and let simmer at a low boil until the potatoes are tender. Drain and add the rest of the ingredients. Mash using a potato masher or an electric mixer, adding oat milk or vegetable broth, until you reach a smooth consistency. 

Assemble individual shepherd’s pies in layers of quinoa mixture, with a layer of corn on top and a final layer of potatoes. You should get around 8 to 10 individual pies. You may add plant-based cheese on top. You may freeze the pies in zip-top bags and take them out as needed. When ready to eat, place in a 350˚ oven until defrosted. Serve with your favorite condiment. Bon appétit!

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Pâté chinois végétalien

Le steak, blé-d’Inde, patates version végé, simplement parce que les enfants en demandent, et re-demandent!

Comme j’habite en Arizona, il a été facile pour moi d’éviter les recettes traditionnelles québécoises plutôt lourdes côté viande, lorsque mes habitudes alimentaires ont changé. Mais lorsque nous passons du temps au Québec pendant la saison estivale, les enfants mangent chez Mamie. Mamie? Et bien c’est la meilleure pour faire tous ces mets traditionnels réconfortants.

De retour en Arizona, comme les enfants ne cessaient de demander du pâté chinois, il était grand temps pour moi d’adapter les ingrédients afin d’en faire une recette végétarienne.

Cette version ne déplaira pas aux parents non plus! Le quinoa n’est pas une céréale, mais bien un grain riche en protéines complètes (contrairement à la plupart des autres céréales qui sont habituellement incomplètes). Le quinoa ne contient pas de gluten et possède plusieurs autres qualités nutritives importantes.

  • Author: Karine K
  • Prep Time: 5 minutes
  • Cook Time: 25 minutes
  • Total Time: 30 minutes
  • Yield: 8 portions 1x
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Ingredients

“Steak”:

  • 1 1/2 tasse de quinoa rouge
  • 1 échalote française, émincée
  • 1 branche de céleri, émincée
  • 1 carotte, émincée
  • 2 c. thé thym séché
  • 2 c. thé coriandre moulue
  • 1/2 c. thé poudre d’oignon
  • 1/2 c. thé flocons de piments forts
  • 3 c. table sauce tamari
  • 1/4 tasse huile d’olive

Blé-d’Inde:

  • 2 boîtes de blé-d’Inde en crème
  • 2 boîtes de blé-d’Inde en grains

Patates:

  • 78 grosses pommes de terre Russet
  • Beurre ou huile de coconut au parfum de beurre
  • Sel d’oignon
  • Sel d’ail
  • Persil frais ou séché
  • Lait d’avoine ou bouillon de légumes

Instructions

Steak:

Dans une casserole d’environ 2 L, combiner le quinoa, l’échalote française, le céleri, la carotte, le thym, la coriandre, la poudre d’oignon et les flocons de piments forts. Ajouter 2 1/2 tasses d’eau. Porter à ébullition à feu moyen-élevé. Baisser le feu, couvrir et laisser mijoter environ 12 à 15 minutes, jusqu’à absorption complète de l’eau. Laisser reposer, couvert, 5 minutes.

Transférer la moitié du quinoa dans un robot. Ajouter la sauce tamari et l’huile d’olive. Réduire en purée grossière. Ajouter le reste du quinoa au bol du robot et mélanger rapidement (2-3 pulsions). Voilà la portion “steak”!

Patates:

Peler et couper les pommes de terre en cubes. Placer dans une grande casserole et bouillir dans l’eau salée à feu moyen-élevé. Égoutter puis ajouter le reste des ingrédients. Réduire en purée à l’aide d’un batteur électrique, tout en ajoutant du bouillon de légumes, jusqu’à l’obtention d’une purée lisse et crémeuse.

Assembler les pâtés chinois comme à l’habitude (steak-blé-d’Inde, patates). Pour cette recette, vous obtiendrez 8-10 pâtés individuels. Vous pouvez garnir de fromage végétalien ou d’une noix de beurre avant de placer les pâtés au four. Vous pouvez aussi opter pour le congélateur. les pâtés se gardent bien pendant 2 à 3 mois. Servir avec le condiment de votre choix. Bon appétit!

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