My Famous Date Squares

My Famous Date Squares
My Famous Date Squares

Carrés aux dates, French for Date Squares, are a French Canadian staple. Every mom in town makes them and every French Canadian kid grows up eating them. They are delightful and you can adapt the filling to the seasons. Date squares are the perfect Holiday treat. You can serve them at your next party or bring them to a potluck. They are so festive. And I say famous, because even Oprah had them!

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My Famous Date Squares

  • Author: Karine K
  • Prep Time: 10 minutes
  • Cook Time: 30 minutes
  • Total Time: 40 minutes
  • Yield: 8 servings 1x
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Ingredients

  • 2 cups dates, chopped
  • 1 cup plus 2 tablespoons water
  • 1 1/2 cup brown sugar, divided
  • 1 teaspoon corn starch
  • 1/4 teaspoon vanilla extract
  • 1 1/4 cup old fashioned oats
  • 1 cup butter
  • 1 1/2 cup flour
  • 1/4 teaspoon baking soda
  • Pinch of sea salt

Instructions

Preheat the oven to 350˚. In a small bowl, mix the 2 tablespoons water and the corn starch. Set aside. Bring one cup of water and the brown sugar to a low boil in a medium saucepan. Reduce the heat to medium. Add the dates and the corn starch mixture. Keep simmering until the mixture thickens, about 6-8 minutes. Turn off the heat and add the vanilla extract. Mix well.

Beat the butter into a cream. Add in the brown sugar, the flour, the baking soda, the salt, and the oatmeal, and mix well. Spread half of the mixture at the bottom of an 8×8 baking dish lined with parchment paper. Compact well. Add the date mixture on top, and top with the rest of the oatmeal mixture (do not press down on the top as you want it to look like a fluffy crumble). Place in the oven for 25-30 minutes, or until golden on top. Let cool on a rack for about an hour. Cut in squares and eat them all! Bon appétit!

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Carrés aux dates

  • Author: Karine K
  • Prep Time: 10 minutes
  • Cook Time: 30 minutes
  • Total Time: 40 minutes
  • Yield: 8 portions 1x
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Ingredients

  • 2 tasses de dates, hachées
  • 1 tasse plus 2 c. à soupe d’eau
  • 1 1/2 tasse de cassonade, (1/2 tasse pour le mélange de dates et 1 tasse pour la croustade) 
  • 1 c. à thé de fécule de maïs
  • 1/4 c. à thé d’extrait de vanille pur
  • 1 1/4 tasse de flocons d’avoine à l’ancienne
  • 1 tasse de beurre
  • 1 1/2 tasse de farine
  • 1/4 c. à thé de bicarbonate de soude
  • Pincée de sel de mer

Instructions

Préchauffer le four à 350˚. Dans un petit bol, mélanger 2 c. à soupe d’eau avec la fécule de maïs. Réserver. Porter 1 tasse d’eau et 1/2 tasse de cassonade à ébullition dans une casserole moyenne. Réduire le feu à moyen et ajouter les dates et le mélange de fécule de maïs. Mélanger et laisser mijoter jusqu’à ce que le mélange épaississe, environ 6 à 8 minutes. Retirer du feu et ajouter l’extrait de vanille. Bien mélanger et laisser refroidir environ 30 minutes.

Défaire le beurre en crème. Ajouter 1 tasse de cassonade, la farine, le bicarbonate de soude, le sel de mer et les flocons d’avoine. Bien mélanger avec les mains. Étendre environ la moitié du mélange dans le fond d’un moule de 8 pouces par 8 pouces, préalablement recouvert de papier parchemin. Presser pour bien compacter. Ajouter le mélange de dates et recouvrir du reste du mélange de croustade (ne pas presser le dessus). Placer au four pendant 25 à 30 minutes, jusqu’à ce que le dessus soit doré. Retirer du four et laisser refroidir pendant 1 heure. Couper en carrés et dévorer! Bon appétit!

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Armenian-Spiced Stuffed Eggplant with Millet and Apricots

Armenian-Spiced Stuffed Eggplants with Millet and Dried Apricots
Armenian-Spiced Stuffed Eggplants with Millet and Dried Apricots

I took my inspiration for these Armenian-Spiced Stuffed Eggplants with Millet and Dried Apricots from an Armenian soup called vospapour. It is a soup generally made with lentils, dried fruits, and walnuts, the perfect canvas for my juicy apricots. I decided to turn the soup into a stuffing for eggplant. So I went with millet for the consistency and let the flavors take form along the spice mixture, which includes cinnamon, allspice, cayenne, cumin, and turmeric. The addition of fresh pomegranate seeds, which are in season now, takes this dish to the next level!

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For other recipes using pomegranate, check out this Squash and Bell Pepper Soup with Maple Pecans and Pomegranate and this Dates and Pine Nuts Couscous with Pomegranate Vinaigrette.

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Armenian-Spiced Stuffed Eggplant with Millet and Apricots

  • Author: Karine K
  • Prep Time: 10 minutes
  • Cook Time: 45 minutes
  • Total Time: 55 minutes
  • Yield: 8 servings 1x
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Ingredients

  • 1 cup millet, cooked according to package directions
  • 8 small eggplants or 4 large ones
  • 2 tablespoons olive oil
  • 1 large onion, diced
  • 4 cloves garlic, minced
  • 2 cups pureed tomatoes
  • 1 red bell pepper, diced
  • 1 tablespoon maple syrup
  • 1 tablespoon balsamic vinegar
  • 1 teaspoon ground cinnamon
  • ½ teaspoon allspice
  • ½ teaspoon cumin
  • 1 teaspoon turmeric
  • ½ teaspoon cayenne pepper
  • 1 cup Fruit Bliss® apricots, chopped
  • Sea salt and pepper, to taste
  • Garnishes: fresh cilantro and pomegranate seeds

Instructions

Cook the millet in water, according to package directions. Preheat your oven to 375˚. With a sharp-edged spoon, scoop out the flesh from the eggplants, leaving a ¼ inch shell. Place the eggplant shells into a large baking dish (you might need two), drizzle with olive oil, salt and pepper. Add about 1/8 inch of water at the bottom of the baking dish, cover with foil, and bake for about 20-30 minutes, depending if you are using small or large eggplants. Remove from the oven, transfer eggplants to a plate and let cool. Chop the eggplant flesh into small cubes.

While the millet is cooking and the eggplant shells are roasting, heat the olive oil in a large pot or Dutch oven, over medium-high heat. Add the onion and cook until translucent, about 4-5 minutes. Add the garlic and cook for one more minute. Add the pureed tomatoes, eggplant cubes, red bell pepper, maple syrup, balsamic vinegar, and spices, and mix well. Bring to a simmer, cover and cook for about 30 minutes, or until the eggplant is tender. Add the cooked millet and the apricots. Season to taste with sea salt and pepper. Stuff the eggplant shells with the millet and apricot mixture, garnish with the cilantro and pomegranate seeds and serve. Bon appétit!

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Aubergines à l’arménienne au millet et aux abricots

  • Author: Karine K
  • Prep Time: 10 minutes
  • Cook Time: 45 minutes
  • Total Time: 55 minutes
  • Yield: 8 portions 1x
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Ingredients

  • 1 tasse de millet, cuit selon les directives sur l’emballage
  • 8 petites aubergines (ou 4 grosses)
  • 2 c. à soupe d’huile d’olive
  • 1 gros oignon, en dés
  • 4 gousses d’ail, émincées
  • 2 tasses de tomates en purées
  • 1 poivron rouge, en dés
  • 1 c. à soupe de sirop d’érable
  • 1 c. à soupe de vinaigre balsamique
  • 1 c. à thé de cannelle moulue
  • ½ c. à thé de piment de la Jamaïque moulu
  • ½ c. à thé de cumin moulu
  • 1 c. à thé de curcuma
  • ½ c. à thé de poivre de cayenne
  • 1 tasse d’abricots séchés, hachés
  • Sel de mer et poivre, au goût
  • Garnitures: coriandre fraîche et graines de grenade fraîches

Instructions

Cuire le millet selon les directives sur l’emballage. Préchauffer le four à 375˚. Avec une cuiller, retirer la chair des aubergines, en laissant une coquille d’environ 1/4 de pouce d’épaisseur. Placer les coques d’aubergines dans un grand plat peu profond, allant au four. Arroser avec un peu d’huile d’olive, de sel de mer, et de poivre. Ajouter environ 1/8 de pouce d’eau dans le fond du plat et couvrir de papier aluminium. Mettre au four et cuire pendant 20 à 30 minutes, selon la grosseur des aubergines. Retirer du four et placer sur une assiette pour laisser refroidir.

Pendant ce temps, hacher la chair d’aubergine en petits cubes. Chauffer l’huile d’olive dans une grande casserole ou une cocotte, à feu moyen. Ajouter l’oignon et cuire jusqu’à ce qu’il soit translucide, environ 4 à 5 minutes. Ajouter l’ail et cuire une minute de plus. Ajouter les tomates, les cubes d’aubergine, le poivron rouge, le sirop d’érable, le vinaigre balsamique, et les épices et bien mélanger. Porter à ébullition, couvrir, baisser le feu, et laisser mijoter pendant 30 minutes, ou jusqu’à ce que l’aubergine soit tendre. Ajouter le millet cuit et les abricots. Assaisonner au goût de sel de mer et de poivre. Farcir les aubergines avec le mélange, garnir de coriandre fraîche et des graines de grenade fraîches et servir. Bon appétit!

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Butternut Squash and Apple Soup with Dried Plum and Onion Jam Crostini

Butternut Squash and Apple Soup with Dried Plum and Onion Jam Crostini
Butternut Squash and Apple Soup with Dried Plum and Onion Jam Crostini

You might as well skip dessert! With its caramel undertones and its upbeat presentation, this Butternut Squash and Apple Soup with Dried Plum and Onion Jam Crostini is sure to be the talk of the buffet line. If you have leftover plum and onion jam, it’s fabulous on toast the next day.

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For other beautiful and festive recipes, check out this Armenian-Spiced Stuffed Eggplant with Millet and Apricots and this Moroccan Carrot Salad.

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Butternut Squash and Apple Soup with Dried Plum and Onion Jam Crostini

  • Author: Karine K
  • Prep Time: 10 minutes
  • Cook Time: 1 hour 20 minutes
  • Total Time: 1 hour 30 minutes
  • Yield: 6 servings 1x
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Ingredients

  • 1 4-lb butternut squash, peeled, seeded, cut into 1” cubes
  • 2 Granny Smith apples, cored and quartered
  • 2 tablespoons olive oil, plus 2 teaspoons
  • 2 tablespoons maple syrup
  • ¼ teaspoon cayenne pepper
  • 1 large onion, sliced thin
  • 2 cloves garlic, minced
  • 1 cup dried plums, chopped
  • 1 teaspoon ground allspice
  • ½ teaspoon cinnamon
  • ¼ teaspoon ground cloves
  • 5 cups vegetable broth
  • 1 can coconut milk (keep some aside for garnish)
  • Slices of pumpernickel or baguette, toasted
  • Sea salt and black pepper
  • To serve: toasted pumpkin seeds, fresh apple slices

Instructions

Preheat oven to 400˚F. Place the squash cubes in a large bowl. Add 2 tablespoons olive oil, maple syrup, and cayenne pepper. Transfer to a parchment-lined baking sheet large enough so that the squash is in one layer. Place in the oven and roast for about 50-60 minutes or until the squash is tender and browned in spots. Turn and add the apples about halfway. Remove from the oven and reserve.

Heat the 2 teaspoons olive oil in a soup pot or Dutch oven over medium heat. Add the onion and sauté until very soft and browned, about 5-6 minutes. Add the garlic and sauté for one minute more. Add the allspice, cinnamon, cloves, and plums. Cook for one minute. Remove half the plum and onion mixture to the bowl of a small food processor, or blender and pulse until you get a jam consistency, about 2 minutes (You may also use a mortar and pestle or a hand=help mixer).

Add the vegetable broth and the roasted squash and apples to the soup pot. Season to taste with sea salt and black pepper. Bring to a boil, reduce the heat and simmer for 10 minutes, allowing the flavors to blend. Let the soup cool slightly and transfer to a blender. You might need to blend your soup in batches. When you are done, return the soup to the pot and thin with the coconut milk, making sure to keep about ¼ cup for garnish.

Spread the jam on the toasted pumpernickel or baguette slices. Serve with the soup. Bon appétit!

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Soupe butternut et pomme avec croutons à la compote de pruneaux et oignons

  • Author: Karine K
  • Prep Time: 10 minutes
  • Cook Time: 1 heure 20 minutes
  • Total Time: 5 minute
  • Yield: 6 portions 1x
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Ingredients

  • 1 grosse courge butternut (environ 4 livres), pelée et coupée en cubes de 1 pouce
  • 2 pommes Granny Smith, épépinées et coupées en quartiers
  • 2 c. à soupe d’huile d’olive, plus 2 c. à thé
  • 2 c. à soupe de sirop d’érable
  • ¼ c. à thé de poivre de cayenne
  • 1 gros oignon, tranché mince
  • 2 gousses d’ail, émincées
  • 1 tasse de pruneaux, hachés
  • 1 c. à thé de piment de la Jamaïque moulu
  • ½ c. à thé de cannelle
  • ¼ c. à thé de clou de girofle moulu
  • 5 tasses de bouillon de légumes
  • 1 boîte de lait de coconut (conserver un peu de lait pour la garniture)
  • Tranches de pain pumpernickel ou de baguette, rôties
  • Sel de mer et poivre, au goût
  • Garnitures: graines de citrouille grillées, tranches de pomme fraîches

Instructions

Préchauffer le four à 400˚F. Placer les cubes de courge dans un grand bol, ajouter 2 c. à soupe d’huile d’olive, le sirop d’érable et le poivre de cayenne. Bien mélanger. Transférer sur une tôle à cuisson, préalablement recouverte de papier parchemin, en une seule couche. Placer au four et cuire pendant environ 50 à 60 minutes, jusqu’à ce que la courge soit tendre et caramélisée, en tournant les cubes et en ajoutant les tranches de pomme à mi-cuisson. Retirer du four et réserver.

Chauffer les 2 c. à thé d’huile d’olive dans une casserole à soupe ou une cocotte, à feu moyen. Ajouter l’oignon et faire revenir jusqu’à ce qu’il soit translucide, environ 5 à 6 minutes. Ajouter l’ail et cuire une minute de plus. Ajouter le piment de la Jamaïque, la cannelle, le clou de girofle, et les pruneaux. Cuire pendant 2 minutes. Retirer la moitié du mélange et pulser à l’aide d’un robot culinaire ou d’un mélangeur jusqu’à l’obtention d’une confiture (vous pouvez aussi utiliser un mortier et pilon ou un mélangeur à main).

Ajouter les cubes de courge et de pomme à la casserole. Assaisonner au goût de sel de mer et de poivre. Porter à ébullition, réduire le feu et laisser mijoter 10 minutes. Laisser refroidir un peu avant de transférer dans un mélangeur. Pulser et retourner dans la casserole. Ajouter le lait de coconut et conserver environ 1/4 de tasse pour la garniture. 

Étendre la confiture sur les tranches de pain pumpernickel ou de baguette. Servir avec la soupe. Bon appétit!

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